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TOLMAN, PRESENTA SU FORD ESCORT XR3 DE 1981 RESTAURADO

Tras revelar recientemente restomods deseables, incluyendo Lotus Sunbeams y Peugeot 205 GTIs, Tolman ha completado su último proyecto de restauración: un Ford Escort XR3 de 1981 en condiciones mejores que nuevas. Aunque más joven y producido en mayores cantidades, restaurar un clásico moderno presenta nuevos desafíos que requieren habilidades y conocimientos actualizados, los cuales Tolman está desarrollando para satisfacer a los clientes que buscan restauraciones de alta gama de autos de los años 1980 y 1990.

A la venta desde 1980, el Ford Escort XR3 fue una alternativa popular al líder de su clase, el Golf GTI. Aunque su manejo inicialmente no igualaba al de su rival alemán, su motor CVH de 1600cc permitía un tiempo de 0-60 más rápido y las mejoras cosméticas transformaron el aspecto y el atractivo del Escort Mk3 estándar. Con un precio competitivo, el XR3 fue un hatchback deportivo superventas, continuando con una famosa línea de ‘Fast Fords’ que han sido un elemento básico para los entusiastas aspirantes que buscan un rendimiento accesible y una apariencia deportiva que continúa hasta el reciente Fiesta ST.

A pesar de que se vendieron más de 11,000 XR3 en el primer año de producción, menos de 200 autos con carburador aún circulan por las carreteras del Reino Unido. Accidentados, robados, convertidos en clones RS Turbo o condenados por la oxidación, significa que los autos construidos en Halewood que sobreviven son ahora raros. Dado que los valores de los primeros XR3 aún no han alcanzado a los de los ‘Fast Fords’ posteriores, los XR3 correctamente restaurados son escasos, lo que llevó a un cliente a solicitar a Tolman que hiciera este «uno de los mejores del mundo».

Tolman recibió el XR3 con los números coincidentes como un proyecto sin terminar de otro restaurador. Con piezas faltantes y sin saber exactamente qué se había hecho, tomar este proyecto de restauración estuvo lleno de dificultades. Después de una auditoría del chasis y dos paletas con más de 1,000 piezas, incluyendo bolsas de pernos sin etiquetar, Tolman optó por crear una lista de materiales al estilo OEM para identificar las piezas, rastrear y controlar la restauración.

El proyecto de 18 meses comenzó con reparaciones de chapa propias en el chasis desnudo, que finalmente se terminó en su color original, Rojo Sunburst. Tolman prestó especial atención a mejorar las líneas de cierre, logrando niveles de uniformidad que no eran posibles cuando los autos salían de la línea de producción en Halewood por miles.

La búsqueda de piezas difíciles de encontrar llevó a Tolman a configurar alertas en todas las plataformas de venta clave. Con la evolución continua de la especificación del auto, un tema común en los Fords de esa época, algunos componentes, incluso del mismo año de producción, no eran intercambiables. Una pieza de suerte llegó cuando, a solo unos días de encargar un nuevo lote de recortes láser, un rollo de recorte de asiento New Old Stock (NOS) apareció en eBay después de ser encontrado en el desván de alguien. Para otras partes, como los árboles de transmisión, un ejemplo NOS llegó de Alemania y, al no encontrar otro, Tolman lo diseñó internamente y lo mandó a hacer localmente.

Tolman también adoptó nuevos procesos, como la fabricación aditiva para crear clips ocultos, reparaciones invisibles y ‘inteligentes’ para plásticos dañados por el sol, como los tableros de instrumentos, y la reingeniería de otros componentes en materiales de mayor calidad, como líneas de freno recubiertas de negro y formadas por CNC y un escape de acero inoxidable. Para mantener la originalidad, Tolman cortó y pulió todos los cristales originales, conservando las ventanas grabadas con el número de matrícula y recreando las calcomanías de época ‘Identicar’. Tolman creó cuatro variantes de la calcomanía mientras debatía si recrearla como nueva o con algo de pátina. Otros trabajos incluyeron desarmar el clúster de instrumentos y pintar con aerógrafo las agujas del clúster para devolverles el naranja vibrante perdido por el desgaste y la ingeniería inversa de las calcomanías de control de calefacción impresas a doble cara (para mostrar los colores azul y rojo tanto de día como de noche), que suelen ser demasiado complejas para que los restauradores las reproduzcan. Tales detalles elevan y refrescan dramáticamente el interior, y para ayudar a otros restauradores de Escort, Tolman venderá estos productos pronto en su nueva tienda en línea. Al igual que en su serie Tolman Edition restomod, se especificaron neumáticos Michelin Youngtimer 185 60 14″ para el icónico diseño de ruedas «Clover Leaf» de 14″.

Para subrayar la atención al detalle de Tolman más allá del automóvil, también se adquirieron accesorios de la época, incluyendo un ambientador de aire Feu Vert NOS de los años 1980, no una reproducción, un paquete de cigarrillos Embassy y programas de carreras de la época.

«Realmente disfrutamos encontrando formas de mejorar los clásicos modernos a través de nuestro programa Tolman Edition», dice el fundador Chris Tolman. «Tenemos que ser más innovadores, aprovechando diferentes redes y formas de encontrar las piezas más difíciles de encontrar y reproduciendo o restaurando las que simplemente no se pueden comprar. Pero es realmente satisfactorio restaurar un auto a especificaciones de fábrica, buscando las partes casi imposibles de encontrar y asegurándonos de que se vea como los recordamos».

El propietario ahora tiene la intención de llevar el Escort a varios eventos de autos y concursos en 2024.

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